Внешние ТВ-тюнеры

Внешние тюнеры характеризуются тем, что изготавливаются в отдельном корпусе, а не в виде платы, и выглядят более эстетично, чем набор микросхем, припаянных к плате. Тюнеры этого типа могут подключаться к компьютеру или напрямую к монитору.
Все современные тюнеры, подключающиеся к компьютеру, используют интерфейс USB для передачи цифровых данных. Скорости передачи информации протокола USB достаточно для транспортировки высококачественного телевизионного изображения, поэтому беспокоиться о «затормаживании» видео не нужно. Подобные тюнеры требуют установки специальных драйверов для корректной работы, а смотреть с их помощью телевизионные программы можно только при включенном компьютере.


Внешние ТВ-тюнеры второго типа лишены этих недостатков, то есть можно смотреть телевизионные программы, не включая компьютера и не устанавливая вообще никакого дополнительного программного обеспечения, именно поэтому их часто называют автономными ТВ-тюнерами. Они подключаются напрямую к монитору и выводят изображения на него, минуя системный блок. Преимущество тюнеров этого типа – возможность смотреть программы без включения персонального компьютера, так как изображение на мониторе появится при включенном тюнере. Таким образом, нет необходимости включать компьютер, чтобы посмотреть телевизор, потому как телевизором становится монитор.
Один из представителей таких устройств – ТВ-тюнер Compro Video-Mate V600 (рис. 1.1) компании Compro Technology, завоевавший награду «Лучший выбор» на выставке COMPUTEX TAIPEI 2007.

Среди особенностей этого тюнера следует отметить отдельный процессор для разделения каналов яркости и цвета, предназначенный для повышения качества телевизионного сигнала. Данная модель тюнера может выводить изображение с максимальным разрешением 1680 x 1050 точек, что, согласитесь, совсем немало. Также присутствует профессиональная система подавления шумов, которая обеспечивает кристально чистое и четкое изображение даже в местах с неуверенным приемом сигнала. Тюнер можно установить на специальную подставку, оборудованную аналоговыми видеовходами для подключения сторонних источников видеосигнала, например DVD-проигрывателя, VHS-магнитофона или игровой приставки. Средняя цена на данное устройство в российских интернет-магазинах на момент написания книги составляла $105.
Еще один представитель подобных устройств – модель AVerTV Box7 Live известного производителя ТВ-тюнеров – компании AverMedia.

AVerTV Box7 Live – это добротный и недорогой автономный тюнер, обеспечивающий хорошее качество изображения и звука, его цена в интернет-магазинах варьируется в диапазоне $102–110. Тюнер поддерживает разрешение экрана до 1280 x 1024 точек и частоту обновления в диапазоне 50–75 Гц, благодаря чему он работает практически с любыми типами мониторов, как жидкокристаллических, так и электронно-лучевых. Кроме того, в тюнере присутствуют система защиты от наводок от системного блока и профессиональные фильтры изображения, что, безусловно, выводит качество изображения на более высокий уровень. Также в тюнере есть входы для подключения дополнительных устройств.
Итак, полезность такого вида тюнеров очевидна: не нужно вскрывать системный блок и устанавливать плату – достаточно подключить устройство к монитору и ТВ-кабелю. Переподключение к другому компьютеру также занимает пару минут. Включать компьютер при использовании такого тюнера не нужно, что также избавляет от лишних неудобств вроде шума вентиляторов системного блока. Если тюнер обладает функцией «картинка в картинке», то можно одновременно смотреть телевизор и работать на компьютере, причем на производительности машины просмотр ТВ никак не скажется.
К недостаткам автономных ТВ-тюнеров можно отнести их меньшую функциональность и меньшую гибкость в настройках. Например, если просмотром телепрограмм управляет компьютер, то с помощью специального программного обеспечения можно изменить функциональность устройства, а также настроить многие параметры по желанию пользователя. В случае с автономными тюнерами можно использовать только программу, «зашитую» в память устройства. Функциональность и гибкость таких программ ниже, чем у тюнеров, встраиваемых в компьютер.
Разберемся, как автономные тюнеры подключаются к компьютеру. Как правило, набор выходов для подключения стандартный и может немного отличаться в зависимости от производителя и модели тюнера.
citeПРИМЕЧАНИЕ
citeНа рисунке представлена стандартная панель ТВ-тюнера для сопряжения с внешними устройствами. У любой другой конкретной модели выходы могут быть расположены в другом порядке.
Панель ТВ-тюнера содержит следующие выходы.
1. DC IN – разъем для подключения питания. Обычно ТВ-тюнеры подключаются через внешний блок питания, который служит для преобразования напряжения 220 В от сети в напряжение, нужное тюнеру (обычно это 12 В).
2. LINE IN – линейный вход аудио, используется для подключения к звуковой карте компьютера.
3. L AUDIO INPUT – аудиовход левого канала.
4. R AUDIO INPUT – аудиовход правого канала. Эти два входа используются для захвата звука с внешних устройств, например с DVD-проигрывателя или игровой приставки.
5. LINE OUT – линейный выход аудио, используется для подключения к внешнему усилителю звука или акустической системе.
6. ANTENNA IN – вход кабеля телевизионной антенны, по которому передается телевизионный сигнал.
7. VIDEO INPUT – вход для захвата видео с внешних устройств, например с видеомагнитофона или игровой приставки.
8. S-VIDEO INPUT – вход для захвата видео в формате S-Video. В данном случае взаимовлияние сигналов яркости и цветности сведено к минимуму, поэтому подключение по входу сигнала S-Video обеспечивает более высокое качество изображения, чем по композитному входу.
9. VGA OUTPUT – выход видео для подключения к монитору.
10. VGA INPUT – вход для захвата видео с видеокарты персонального компьютера.
Зная, для чего предназначены выходы на панели ТВ-тюнера, можно сориентироваться при выборе модели, определившись, какие выходы будут необходимы, а наличие или отсутствие каких не повлияет на удобство использования.
Поскольку ТВ-тюнер «врезается» между монитором и системным блоком, то видеосигнал, идущий с компьютера, будет проходить через ТВ-тюнер. В старых моделях тюнеров это приводило к искажениям компьютерного сигнала и замутнению изображения. Современные модели оборудованы специальными схемами, помогающими избежать подобных негативных эффектов.
Рассмотрим тюнеры, подключающиеся к компьютеру через интерфейс USB. Эти ТВ-тюнеры неавтономны и могут работать только при включенном компьютере. Подобные устройства обычно имеют небольшой размер и представляют собой коробку, на которой расположено несколько выходов для подключения антенны, компьютера и других устройств. Достоинство таких тюнеров – их мобильность; при необходимости просмотра телевидения на другом компьютере достаточно будет лишь перенести тюнер и подключить его к порту USB другого системного блока.
Например, компактный ТВ-тюнер, разработанный компанией AverMedia, рассчитан на работу с настольными компьютерами и ноутбуками (владельцам последних такие устройства будут очень кстати).
Данный тюнер позволит наслаждаться просмотром передач, где бы ни находился пользователь, это устройство всегда можно брать с собой. Одна из замечательных особенностей такого тюнера – передача звука по шине USB, это значит, что не придется использовать несколько проводов для подключения тюнера к компьютеру, все данные будут передаваться по одному кабелю USB.

Еще один представитель компактных ТВ-тюнеров, работающих через шину USB, – модель USB 2.0 DVD Deluxe компании GOTVIEW.

Этот тюнер отличается не только небольшими размерами, но и широкими функциональными возможностями: функция «картинка в картинке», возможность отложенной записи, поддержка всех форматов телевещания, а также поддержка стереозвука для ТВ. Кроме того, нужно отметить, что тюнер прекрасно согласуется с операционными системами Windows, поэтому не возникнет никаких проблем с его настройкой.
Таким образом, понятно, что основные достоинства внешних тюнеров – их компактность и легкая переносимость с одного компьютера на другой. Кроме того, периодически возникают проблемы с наличием свободных слотов PCI в компьютере, особенно в бюджетных материнских платах, где их может быть всего два. Портов USB, как правило, имеется в достатке. Но даже если их не хватает, то никто не мешает установить USB-концентратор и увеличить количество портов, а вот количество PCI-слотов увеличить не удастся.
Как уже говорилось, через входы видео внешнего тюнера можно подключить дополнительные устройства типа DVD-проигрывателя или игровой приставки, что позволит полностью отказаться от телевизора. Можно будет смотреть DVD-фильмы и играть на приставке на мониторе компьютера.